Impressão direta em camisetas: saiba como controlar as variáveis do processo

Por John Albrecht em 22/07/2016

Impressão direta em camiseta, conhecida como DTG (Direct-To-Garment), possibilita a personalização de estampas em tecidos claros e escuros

A impressão direta em camiseta, conhecida como DTG (Direct-To-Garment), possibilita a personalização de estampas em tecidos claros e escuros

Talvez você esteja pesquisando sobre impressão direta em camisetas (DTG , Direct-To-Garment) ou procurando um novo método de produzir imagens, reduzir despesas e aumentar os trabalhos. Ou talvez precise de um processo que reproduza maior gama de cores. Se você se encaixa em alguma das possibilidades acima, está na hora de saber mais sobre as impressoras DTG. A seguir, conheça os principais tópicos relacionados à produção dessas máquinas.

Qualidade

Você decidiu que a impressão DTG é para você. Ela pode ser um complemento para a serigrafia. Pode ser usada em produções de larga escala e personalização via comércio eletrônico. Pode também ser uma ótima solução para lojas que ofereçam reprodução de fotos de família em camisetas. Em todos os casos, para obter qualidade de impressão, é preciso levar em conta a qualidade do pré-tratamento, do ambiente e do tipo de camisa que será estampada.

Pré-tratamento

Há dois métodos de pré-tratamento: inline e offline. O processo offline requer um operador para aplicar o pré-tratamento à camiseta, secá-la e carregá-la na impressora. Você pode espirrar o spray manualmente, na prensa térmica (o mais comum) ou transferi-lo por meio de papel. Cada método tem vantagens em relação a custo e/ou consistência. O pré-tratamento offline é geralmente aplicado ao usar tinta branca. Camisetas brancas ou claras podem ou não exigir o pré-tratamento.

O spray deve ser pulverizado na quantidade adequada. Em seguida, você deve determinar se o pré-tratamento será aplicado apenas no local da estampa ou em toda a camiseta. Para o pré-tratamento, considere:

  • Você pode escolher prensar o pré-tratamento (de 30 a 45 segundos) ou curar por meio de um transportador. Se o pré-tratamento não for uniforme ou estiver ausente na área de impressão, o resultado será comprometido. A economia de espaço e o custo mais baixo são as vantagens de usar a prensa térmica. No entanto, o transportador aumenta a produtividade.
  • Caso outro departamento da empresa faça o pré-tratamento antecipadamente, será necessário que toda a área de imagem das camisas seja pré-tratada. Isso pode economizar tempo na impressão, mas o custo aumentará em função do tratamento de uma área maior. No entanto, esse processo permite que apenas um operador carregue e cure, o que aumenta a produtividade. O pré-tratamento offline requer mais trabalho manual que o inline.
  • O custo do pré-tratamento varia de acordo com o produto (camiseta estampada). Além disso, você terá de explicar ao cliente que o contorno quadrado que aparece na camiseta depois da prensagem desaparece após a primeira lavagem.
Antes de investir numa solução DTG, é fundamental estudar a melhor opção de pré-tratamento, inline ou offline

Antes de investir em uma solução DTG, é fundamental estudar a melhor opção de pré-tratamento (inline ou offline)

O tratamento  inline ocorre na impressora. O processo permite ao operador inserir a camisa diretamente na máquina, que realiza tanto o pré-tratamento quanto a impressão. É importante que o spray seja borrifado uniformemente e que a quantidade dele seja determinada com base no tamanho e no tipo de camiseta. Considere:

  • O processo inline exige que a área pré-tratada na camiseta seja ligeiramente maior do que a imagem. Para manter o registro, não mude a posição da camiseta. O software incorpora a área de pré-tratamento com a arte.
  • Não há necessidade de contratar mais pessoal para o pré-tratamento inline.
  • O custo de pré-tratar diminui de acordo com o tamanho da área tratada. O material de pré-tratamento inline evapora totalmente no processo de cura, e não precisa lavar. No entanto, leve em conta a instalação de um secador de maior capacidade de evaporar o pré-tratamento e a tinta após a impressão.

Ambiente de trabalho

A umidade tem papel importante na consistência da impressão DTG, e uma porcentagem de 45% a 70% deve ser mantida para obter resultados de qualidade. Para tanto, instale a impressora DTG em uma sala controlada e com umidificadores. A umidade afeta ainda mais as impressoras com cabeças que disparam gotas de tinta menores (menor picolitro). Leve em consideração outros fatores, como a filtragem e a temperatura do ambiente.

A temperatura também influencia no disparo de tintas. A tinta é à base d’água e não pode variar durante a impressão. Impressoras DTG também terão problema de qualidade quando as temperaturas na área de trabalho ficam acima de 90ºC.

A limpeza do ambiente também é fundamental. Há centenas – e mesmo milhares – de nozzles por cabeça de impressão nessas máquinas. Fiapos, cola, sujeira e outros contaminantes ambientais afetam muito a qualidade do processo. Mantenha as impressoras longe de portas e áreas sujas e de alto tráfego. Alguns fabricantes sugerem substituir as cabeças anualmente, enquanto há cabeças duram cinco anos ou mais. De qualquer forma, não deixe que o ambiente sujo prejudique a produção.

Instale os equipamentos em local limpo e sob condições ambientais controladas

Instale os equipamentos em local limpo e sob condições ambientais controladas

Características da camiseta

A qualidade de absorção da camiseta afeta o pré-tratamento e o brilho da cor impressa. O pré-tratamento ajuda a manter a cor da tinta sobre as fibras do tecido. Saiba que a taxa de absorção varia de acordo com a marca e o fabricante de camiseta. Para controlar essa variável, é aconselhável ter poucos fornecedores e lidar com parâmetros bem definidos.

Algumas camisetas vão precisar de mais pré-tratamento. Você poupará tempo e dinheiro ao determinar isso antecipadamente. Verifique com seus fornecedores as configurações adequadas de pré-tratamento.

As características do tecido também devem ser levadas em consideração. Alguns tipos de camisetas possuem superfícies com fibras mais apertadas para a tinta digital ancorar. Se você não ajustar os parâmetros de pré-tratamento com base nos tecidos, a qualidade e o brilho poderão variar.

Conheça o tipo de tecido das camisetas. A qualidade dele terá influência direta nos processos de pré-tratamento, cura e impressão

Conheça o tipo de tecido das camisetas. A qualidade dele terá influência direta nos processos de pré-tratamento, cura e impressão

Você também deve considerar o poliéster da camiseta. Algumas máquinas DTG podem produzir impressões apenas aceitáveis ​​em poliéster branco. Você encontrará desafios parecidos em impressão de camisetas de poliéster escuro. A migração da cor continua sendo o problema.

Fabricantes de tinta serigráfica têm perseguido essa migração, acrescentando alvejantes à tinta branca. Já as tintas digitais brancas não têm bloqueadores. A única maneira de contornar esse problema, até certo ponto, é utilizar um processo que cure a tinta a uma temperatura muito baixa, enquanto tenta manter a lavabilidade. Alguns fabricantes de impressoras DTG tiveram sucesso limitado com poliéster escuro, embora, sob o ponto de vista da produtividade ainda existam melhorias a serem feitas.

Também leve em conta a descargabilidade, que é um recurso oferecido por algumas impressoras DTG. Trata-se de uma descarga de tinta para obter cores brilhantes em camisetas escuras de algodão com toque zero.

Retorno do investimento

Para que o empresário saiba se terá lucro com a impressora DTG que comprar, deve considerar os custos de consumíveis, trabalho e processo. Além disso, é preciso conhecer o mercado (preço, volume e ajustes de processo). Esses fatores têm grande relevância para obter o retorno do investimento.

Consumíveis

Você terá de dominar os custos de tinta e de pré-tratamento, o que pode ser um pouco complicado. Preços de tinta variam de acordo com o fabricante. O pré-tratamento pode não ter custo (em uma camisa branca ou de cor clara, dependendo da aparência desejada) ou pode custar mais de um dólar por camiseta escura impressa com tinta branca.

Cada fornecedor tem sua maneira de determinar o uso de tinta e de resíduos. Alguns têm softwares que estimam o valor com base no tamanho da imagem, enquanto outros medem o número de gotas de tinta disparada. Certifique-se também de que o custo de resíduos de tinta entre nessa equação.

Custos

O operador de uma impressora DTG tem de lidar com pré-tratamento, cura do pré-tratamento, carregamento da camiseta e com a impressão, até a cura da tinta. Isso é especialmente verdadeiro se você usar prensa térmica para o pré-tratamento offline. Já no pré-tratamento inline, o operador insere a camiseta na máquina e, em seguida, realiza outras funções. Leve em conta os custos desses processos para determinar o retorno do investimento.

Uma pessoa sozinha pode estar apta a rodar vários equipamentos e produzir centenas de camisetas por hora, em um sistema de pré-tratamento inline.

Avalie e controle os custos de equipamentos, consumíveis e mão de obra: eles são fundamentais para que se obtenha o retorno do investimento nas soluções de impressão direta em camisetas

Avalie e controle os custos de equipamentos, consumíveis e mão de obra: fundamentais para obter o retorno do investimento nas soluções de impressão direta em camisetas

O espaço para equipamentos e secadores também deve ser planejado. Com o pré-tratamento inline, é necessário um secador para a evaporação, que vai demandar mais energia elétrica. A prensa térmica é suficiente para curar o pré-tratamento offline.

Fórmulas de retorno de investimento variam muito. Uma impressora pode ser mais barata, mas terá custos mais elevados de operação. Outra máquina pode ser mais cara, mas custará menos para mantê-la.

O dilema para os potenciais compradores de impressoras DTG é não ter volume suficiente para pagar uma máquina de custo mais elevado, ou ter muito volume e arcar com os altos custos de consumíveis, além da mão de obra. Uma possível solução é terceirizar serviços de estamparia digital até que os volumes justifiquem entrar no mercado.

Público-alvo

A estrutura de preço do mercado molda a rentabilidade da impressora DTG. Nas vendas de serigrafia tradicional, quanto maior for a tiragem a imprimir, menor será o preço por camiseta. Uma vez que o trabalho é ajustado para produção, poucos custos são acrescentados à impressão.

Com a DTG é diferente. Por essa razão, as tiragens de larga escala geralmente não são recomendadas para máquinas DTG.

Cabe a cada empresa se diferenciar e atuar em segmentos que podem ser atendidos com impressoras DTG, que são ideais para personalização, curto prazo e produções de pequenas tiragens.

Muitas empresas usam a DTG para atender aos segmentos mais tradicionais e adicionam a tecnologia à produção serigráfica.

Suporte técnico

Você gostou da qualidade da impressora DTG e tem mercado para justificar o investimento da máquina. Nessa hora, é fundamental que se pergunte sobre a assistência técnica. Escolha um fornecedor que tenha boa reputação.

Ao considerar um fornecedor, pesquise sobre o histórico da empresa. Conheça os técnicos que prestarão serviço. Veja se o fornecedor está na vanguarda do mercado.

Certifique-se de que o fornecedor investe em tecnologia e usa recursos para ajudar os clientes. Certifique-se de que tanto o fabricante quanto o fornecedor estão trabalhando em conjunto (se forem empresas diferentes).

Você não quer apenas receber uma "caixa" e ler um manual com os detalhes sobre funcionamento de softwares, peças, fluxo de trabalho, preparação de arte, materiais, pré-tratamento etc.

A experiência técnica também é importante. Por ser uma nova indústria, alguns fornecedores usam tecnologias genéricas e inserem-nas em máquinas DTG. Certifique-se de que você será servido por técnicos especializados e que você terá acesso a um suporte que ajude no funcionamento da máquina.

O mercado de DTG está sempre mudando, e é necessário contar com um fornecedor que inove. Não é um mercado fácil, embora possa ser lucrativo. Você precisa de um fornecedor que compreenda a indústria de estamparia têxtil e que está investindo em pesquisa e desenvolvimento. Portanto, selecione o fornecedor certo e tenha mais chances de ser bem-sucedido.

No mercado de impressão digital direta em tecido, muitas inovações acontecem com frequência: novas tintas, menores custos de impressão, velocidades mais elevadas de produção, maior qualidade, maior versatilidade de substratos, cores mais brilhantes, novas opções de cores e fluxos de trabalho mais sofisticados. Não fique para trás. Ao controlar e otimizar as variáveis do processo, você também pode fazer parte da revolução DTG.

Sobre o autor: John Albrecht (jalbrecht1@earthlink.net) tem 30 anos na indústria de estamparia têxtil. Atualmente, faz parte da direção de vendas da Kornit. Há muito tempo, é um voluntário da SGIA

Sobre o autor: John Albrecht (jalbrecht1@earthlink.net) tem 30 anos na indústria de estamparia têxtil. Atualmente, faz parte da direção de vendas da Kornit. Há muito tempo é voluntário da SGIA

Este artigo foi publicado inicialmente no SGIA Journal e reproduzido pelo InfoSign com a permissão da SGIA (this article first appeared in the SGIA Journal and is reprinted with permissions from the SGIA)



Mutoh lança impressora sublimática ValueJet 1948WX

Por Luiz Ricardo Emanuelli em 10/01/2017
ValueJet 1948WX é impressora para sublimação que tem 1,9m de largura

ValueJet 1948WX é impressora para sublimação que tem 1,9m de largura

A fabricante Mutoh anunciou no mercado internacional a nova ValueJet 1948WX, impressora sublimática com 1,9m de largura que pode trabalhar na velocidade máxima de 117m²/h.

Com quatro cabeças e dois aquecedores integrados, a impressora é indicada para estamparia de tecidos personalizados para decoração, vestuário, moda e sinalização.

A ValueJet 1948WX foi lançada na Heimtextil 2017, feira que realizada na Alemanha entre os dias 10 e 13 de janeiro. A empresa aproveitou a oportunidade para mostrar também outros equipamentos do seu portfólio, como a ValueJet 1938TX (para impressão direta em tecidos) e a ValueJet 1638X (para impressão de materiais para decoração interna).

Fonte: Mutoh



Akad lança máquina a laser Novacut BL1613MF

Por Luiz Ricardo Emanuelli em 05/06/2018
Laser do equipamento é de 120W

Laser do equipamento é de 120W

A Akad, fornecedora nacional de equipamentos para comunicação visual, anunciou a ampliação de sua linha de corte e gravação e lança a Novacut Laser BL1613MF 120W, máquina a laser com área de 1600mm x 1300mm e sistema de réguas móveis, que oferece maior flexibilidade para suporte de chapas e melhor circulação de ar interna.

O equipamento é capaz de suportar chapas maiores de acrílico e MDF, até o limite de sua área útil de corte. Além disso, a máquina conta com a potência do laser do tipo CO2 de até 120W, que faz trabalhos em couro, cortiça, tecidos, entre outros materiais homologados pelo fabricante.

Com estrutura robusta, a máquina oferece controle simples de operações por meio de painel colorido de LCD.

O equipamento também acompanha acessórios necessários para a sua correta instalação, como compressor, exaustor de ar, mangueiras e chiller de arrefecimento do tubo de laser.

Os clientes dos equipamentos Novacut Laser contam com a assistência técnica especializada da Akad, empresa com mais de duas décadas de experiência em tecnologia laser.

Fonte: Akad